Le ministère du commerce international (DIT) a pour objectif de faire de la Grande-Bretagne “le partenaire commercial naturel du monde” et consacre beaucoup de temps ministériel à écouter les grandes entreprises sur leurs exigences en matière de commerce international après Brexit. Sur les 318 réunions de lobbying organisées par les ministres du DIT d’octobre 2016 à mars 2017, les intérêts des entreprises ont dominé. 90 % des réunions tenues étaient des réunions de lobbying d’entreprises. Nous avons cherché à savoir qui avait réellement participé aux réunions de la DIT – par exemple, si six groupes ont participé à une réunion, nous avons compté six rencontres. Les intérêts des entreprises ont représenté 90,5 % de toutes les rencontres pendant cette période. Parmi ces intérêts commerciaux, la plupart représentent les intérêts des grandes entreprises. Voici un aperçu du nombre de rencontres que certaines organisations ont pu obtenir :

KPMG – 6
HSBC – 8
Barclays – 6
CityUK – 4
BP – 7
GlaxoSmithKlein – 5
Chenille – 5

La Fédération des petites entreprises (FSB) n’a tenu que deux réunions au total, tandis que les petites entreprises locales ou familiales n’étaient pas bien représentées dans les chiffres. Pourtant, les petites et moyennes entreprises (PME) représentent 99,9 % de toutes les organisations du secteur privé britannique et elles emploient plus de 15,7 millions de personnes, soit 60 % de tous les emplois du secteur privé au Royaume-Uni2. Le FSB indique3 qu’une petite entreprise sur trois (32 %) est impliquée dans le commerce extérieur en tant qu’exportateur et/ou importateur, de sorte que son intérêt pour l’affaire Brexit est susceptible d’être élevé. Pourtant, leur accès à la DIT est minime Les organisations de la société civile n’ont eu que cinq réunions dédiées avec la DIT sur les 318 au total pendant la période analysée, et ne représentent que 3,9 % de tous les groupes de pression rencontrés. L’éventail de la société civile représentée dans ces réunions est également très large – des syndicats aux associations professionnelles, en passant par les groupes de réflexion et de justice sociale. En fait, certains de ces groupes, comme l’Adam Smith Institute et le Legatum Institute, sont extrêmement favorables au marché et aux entreprises, et auraient davantage en commun avec les organisations de la catégorie des entreprises. Un large éventail d’intérêts et de perspectives s’est accumulé dans ces quelques réunions. Dans l’ensemble, l’espace pour que des questions vitales telles que le changement climatique, le développement, la protection des consommateurs et les droits des travailleurs puissent être abordées avec les ministres de la DIT est très limité – une seule réunion s’est concentrée spécifiquement sur ces questions.

Il y a eu des réunions spécifiques pour les représentants des grandes entreprises de plusieurs secteurs. Par exemple, des tables rondes avec les secteurs de la finance, de la comptabilité et des investissements reflètent le lobbying actif des entreprises pour défendre le rôle de la City de Londres en tant que centre européen de la grande finance. Les secteurs de l’automobile, des soins de santé privés, des mines et des hautes technologies ont également participé à ces réunions. Nombre de ces réunions sont axées sur un pays en particulier. Techniquement, il est interdit au Royaume-Uni de conclure de nouveaux accords commerciaux tant qu’il reste membre de l’Union européenne. Néanmoins, le DIT a déjà mis en place dix groupes de travail avec les gouvernements de quinze pays afin de déterminer les possibilités de nouveaux accords commerciaux. Le DIT a tenu des réunions avec des groupes d’entreprises ou des chambres de commerce pour la plupart de ces pays – Australie, Chine, plusieurs États du Golfe, Inde, Israël, Norvège, Turquie et États-Unis. D’autres réunions d’affaires axées sur des pays particuliers ont porté sur les échanges avec la Belgique, le Chili, l’Allemagne, l’Italie, le Japon, l’Espagne, le Mexique, le Pérou, le Vietnam et d’autres pays.

Extrait du document d’information de Global Justice Now & Corporate Europe Observatory